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Vacances dans le département des Ardennes

A moins de trois heures de Paris, de Lille, de Nancy ou de Dijon, à l'orée de la Belgique, le département des Ardennes est une terre fabuleuse qu'il vous faut absolument découvrir.
Ici, triomphent la Nature (avec un grand A !), les bois, les vallonnements bucoliques, la vie simple parmi des gens farouchement attachés à leur pays, leurs traditions, leur patois.

D'abord, l'Ardenne

© C. DUMONTIER
Les Ardennes, c'est d'abord " l'Ardenne ", ce massif schisteux enseveli sous l'immense forêt que la Meuse entaille. La Vallée de la Meuse est une étonnante succession de méandres et de trouées grandioses, de forêts et de légendes.
A Monthermé, " La Perle des Ardennes ", vous monterez à la Roche à Sept Heures, pour contempler un méandre cité par les géographes du monde entier ! A Laifour, vous suivrez toujours la Meuse et vous pleurerez devant la légende des Dames de Meuse, changées en pierre parce qu'elles trompèrent leurs époux partis en croisade.

A l'est, sur le plateau, la forêt laisse place à la "fagne", lande marécageuse où, vous dénicherez des plantes carnivores, des orchidées et même ... des castors !

De Charleville-Mézières à Sedan

© P. STRITT
Charleville-Mézières, chef lieu des Ardennes, est né de la fusion de deux villes voisines mais longtemps rivales. Mézières, la plus ancienne, était une redoutable forteresse dont il ne reste que peu de vestiges. Charleville naquit en 1606 de la volonté d'un Prince italien, Charles de Gonzague. Il y édifia la célèbre Place Ducale, joyau de l'art architectural du XVIIè siècle.

Sedan s'honore de posséder le plus grand château fort d'Europe, celui des Princes de la Marck. Cette forteresse domine une ville dont le passé textile vit toujours dans " La Manufacture du Tapis Point de Sedan ".

Des airs de Normandie...

© G. MARKLEIN
A l'ouest, la Thiérache ardennaise a des airs de Normandie tant elle est verte et bocageuse. Les églises fortifiées, notamment celles de Liart, d'Aouste ou de Servion, sont d'une richesse architecturale exceptionnelle.

Aux confins de la Lorraine, voici Mouzon, capitale du feutre avec son abbatiale, chef d'oeuvre d'art gothique.
Au coeur du département, vous vous émerveillerez devant la douceur des Crêtes Préardennaises : la chapelle Saint Roger à Elan, le lac de Bairon, la chartreuse du Mont-Dieu, la ferme familiale de Roche où Rimbaud écrivit " Une Saison en Enfer ".
Au sud-est du département, l'Argonne ardennaise et sa forêt vous attendent pour de merveilleuses balades. Au Parc de Vision de Belval, vous irez frémir en écoutant le brame du cerf.

Visitez le site : www.ardennes.com